Главная|Контакты|О сайте

История Австрии

История Австрии, можно сказать, началась десятки тысяч лет назад. Ещё около 70000 лет назад, во времена среднего палеолита, на территории Австрии обитали неандертальцы. Их следы были обнаружены в пещере Гуденус на северо-западе Нижней Австрии. Правда, это время называют доисторическим.

Кобея выращивание Но народы, которые жили в те далекие времена, и которых мы не можем назвать из-за отсутствия исторических источников, оставили многие свидетельства своей напряженной и непростой жизни, а также интересные произведения искусства. Это относится в большей степени к верхнему палеолиту. Множество находок, относящихся к этому периоду, было сделано в той же Нижней Австрии. Наиболее известны находки в Вахау. Самым интересным из произведений искусства, относящихся к верхнему палеолиту на территории Австрии, является, без сомнения, Венера Виллендорфская. Она была обнаружена в одном из древних захоронений близ местечка Виллендорф в Вахау. По последним оценкам, возраст этой 11-сантиметровой фигурки, вырезанной из известняка, примерно 26 тысяч лет. Вот таким тогда был идеал женской красоты!

Подробнее...  Фасоль декоративная

Немногочисленными находками на территории страны представлены эпохи мезолита и неолита. Гиацинт

В неолите народы, жившие на территории Австрии, занимались земледелием и скотоводством и имели металлические орудия труда. Они освоили плодородные территории по Дунаю и альпийские долины.

В медном веке в поисках сырья, в особенности меди, также заселены были и внутриальпийские регионы. В это время на востоке Австрии распространены высокогорные поселения. В альпийских ледниках были найдены хорошо сохранившиеся останки человека жившего около 3300 г. до н. э. – так  называемая мумия Эци. Известно, что в медном веке люди культуры Мондзее жили в свайных постройках на альпийских озёрах; но вследствие землетрясения эта культура была уничтожена озёрным цунами.

В бронзовом веке появляются укреплённые стены, которые служат для защиты основных центров переработки меди и олова. В это время процветает торговля, началась добыча соли к северу от Гальштата.

Железный век в истории Австрии характеризуется влиянием народов, пришедших из восточноевропейских степей, а также средиземноморских цивилизаций В течение 500 лет господствовала здесь гальштатская культура (примерно с 900 до 400 до н. э.). Основными носителями гальштаттской культуры были кельты, а также иллирийцы и фракийцы.

Индогерманские племена иллирийцев, а затем и кельты, уже занимались оживленной меновой торговлей, прежде всего рудами и солью.

В Альпах гальштатская культура контактировала с этрусками и рядом других культур, находившихся под греческим влиянием.

В поздний железный век доминирует латенская культура, которая является наследницей гальштатской.  Это кельтская археологическая культура (V—I вв. до н. э.).

На юге и востоке современной Австрии в это время возникает первое государственное образование Норик, объединявшее несколько разных кельтских племён во главе с нориками. Центр королевства Норик находился в современном Клагенфурте. Экономическую основу могущества этого государства составляли как соль, так и качественное норическое железо, которое добывалось в Эрцберге, Штирия.

На западе Австрии жили ретские племена, близкие по происхождению к этрускам.

Период римского господства

Государство Норик поддерживало союзнические отношения с Древним Римом, и это способствовало быстрому распространению римского влияния среди кельтов.

В 16 г. до н. э. королевство Норик фактически вошло в состав Римской империи, хотя ещё несколько десятилетий сохраняли кельты высокую степень независимости под властью собственных князей. И только около 40 г. н. э. при императоре Клавдие на месте кельтского государства была сформирована римская провинция Норик.

Территория к западу от реки Инн ещё в 15 году до н. э. вошла в состав провинции Реция, а в 9 году до н. э. земли к востоку от современной Вены отошли к провинции Паннония.

Провинциям Норик, Реция и Паннония придавалось большое значение как пограничным областям Римской державы.

В это время на австрийской земле римляне строят города: Виндобона (Вена), Ювавум (Зальцбург), Бригантинум (Брегенц). А самым крупным римским городом на территории Австрии был Карнунтум в провинции Паннония, расположенный восточнее Вены. В период расцвета в Карнунтуме проживало около 20.000 человек.

Вдоль Дуная была выстроена система укреплений (лимес) и дорог.

Римляне принесли в эти провинции свою религию, цивилизацию и систему управления. Местное население постепенно романизировалось, в города переселялись жители внутренних частей империи. В районе среднего Дуная римляне способствовали развитию городов, ремесел, торговли и рудной промышленности. Со второго века на австрийское земле началось распространение христианства.

Однако с 167 г. на территории Норика развернулись опустошительные Маркоманские войны.

В IV веке начались с северного берега Дуная набеги германцев (вестготы (401, 408), остготы (406), затем — ругии). После падения в 476 году Западной Римской империи на территории Норика образовалось королевство ругиев, но в 488 году оно было присоединено к государству Одоакра.

Однако население бывших провинций, усвоив римскую культуру, продолжало её сохранять. Жители государства продолжали говорить на диалектах латинского языка, сохранив ретороманский язык до наших дней в горных регионах Швейцарии и Тироля.

Великое переселение народов

Остготы разбили армию Одоакра в 493 году, и большая часть территорий Реции и Норика вошла в состав Остготской державы. С 508 года к северу от Дуная расселились лангобарды, которые в середине VI века подчинили себе юг австрийских земель и Италию.

Затем на эти земли двинулись славяне с востока и бавары с запада. На территории от Венского Леса до Юлийских Альп расселились славяне, подчинённые Аварскому каганату с центром в Паннонии, а Реция вошла в состав Баварского герцогства. Граница между славяно-аварскими землями и баварами пролегла по реке Энс.

Естественно, между славянами и аварами с одной стороны и баварами с другой с конца VI века началась борьба за территорию. Она шла с переменным успехом.

Славянское население каганата в 623 году подняло восстание и образовало независимое государство Само. В 658 году оно распалось, но появилось славянское княжество Карантания, включавшее территории Штирии, Каринтии и Крайны.

Романизированное население было вытеснено из восточных областей и сохранилось лишь в районе Зальцбурга. Города периода римского владычества пришли в то время в упадок. В то же время на баварской территории было основано епископство Зальцбургское, началась активная христианизация населения современной Австрии.

В многочисленных сражений бавары смогли утвердиться. В 745 году Баварское герцогство установило сюзеренитета над Карантанией.

Но в 788 году на эти земли пришли франки во главе с Карлом Великим.  Бавария а затем и Аварский каганат были разбиты. Вся территория Австрии вошла в состав франкской империи. Ещё о великом переселении...

Пограничная марка Каролингов и Оттона

После победы над аварами далеко на восток были продвинуты рубежи франкских земель. Территория Аварского каганата, населённая преимущественно славянами, вошла в состав Баварского герцогства. На этих землях была сформирована так называемая Восточная марка, главной задачей которой стала охрана границ от славянских набегов, немецкая колонизация и  христианизация края. В качестве буферной зоны между Германией и южными славянами были также образованы марки и княжества (Штирия, Каринтия, Крайна, Истрия) к югу от Восточной марки. В этот период началась активная немецкая колонизация территорий марок и вытеснение славянского населения. В 870-х годах Восточная и другие марки были объединены под властью Арнульфа Каринтийского, который в 896 году стал императором Священной Римской империи.

В конце IX века в Паннонию переселились венгры, которые стали представлять более серьёзную угрозу для империи, чем славяне. В 907 году  в битве у Пресбурга (ныне Братислава) они разбили баварского герцога и завоевали территорию Восточной марки. Венгерские набеги на Германию продолжались до середины X века.  Для борьбы с венграми под власть Баварии были переданы приграничные марки. Однако лишь после решающей победы Оттона I Великого в сражении на Лехе в 955 году венгры были отброшены, а территория Австрии возвращена под контроль империи.

В 960-х гг. на освобождённых территориях вновь была создана Восточная марка.

В 962 году Оттон Великий создает Священную Римскую империю, в состав которой вошла и Восточная марка – будущая Австрия. Жители империи не были непосредственно подчинены императору, а имели собственного правителя — светского или церковного.

Каждый субъект империи имел достаточно высокую степень  независимости во внутренних делах и определённые прерогативы во внешней политике.

Правление Бабенбергов

Что представляла из себя Австрия до начала правления Бабенбергов...

В 976 году маркграфом Восточной марки стал Леопольд I, основатель династии Бабенбергов, которая правила в Австрии до 1246 года.  О происхождении династии...При правителях династии Бабенбергов территория Восточной марки расширилась на восток до реки Лейта, за счет земель, отвоёванных у венгров. В 996 году упоминается впервые старо-немецкое название марки Ostarrîchi. От него-то и произошло современное наименование Австрия (нем. Österreich). Подробнее...

Одним из выдающихся представителей династии Бабенбергов был макрграф Леопольд III (правил в 1095–1136). Именно он заложил основы будущего влияния Австрии. Во внешней политике Леопольд III поддерживал мирные и дружественные отношения со всеми соседями, императором и папой римским. Его кандидатура даже была выдвинута в 1125 году на выборах императора, однако Леопольд III взял самоотвод. Австрия сильно укрепилась при нём и расширила свою независимость в рамках Священной Римской империи.

Леопольд III поддерживал церковь очень активно и основал несколько важных монастырей в своих владениях. Это послужило поводом к канонизации в 1485 году Леопольда III. Он является святым-покровителем Австрии.

В правление его сына Леопольда IV к Австрии была присоединена Бавария, и влияние Бабенбергов резко возросло. Леопольд IV не оставил детей, и после его смерти маркграфом стал его брат Генрих II по прозвищу Язомирготт.

Он перенёс в 1145 году столицу Австрии в Вену. С этого времени началось бурное развитие города. В 1147 году было закончено строительство собора Святого Стефана в Вене.

Генрих II не смог в течение всего своего правления удерживать власть над Баварией, и утратил власть над ней в 1156 году.  В качестве компенсации император Фридрих I издал особый патент об австрийских владениях Бабенбергов, известный под названием Privilegium Minus. Согласно этому документу: провозглашалась полная независимость Австрии от Баварии, Австрия возводилась в ранг герцогства, династии Бабенбергов устанавливалось право наследования австрийского престола как в мужской, так и в женской линии, сверх этого герцог получал  единственное в своём роде среди всех немецких княжеств право назначения своего преемника.

1156 год рассматривается как год образования австрийского государства.

Ещё раньше, в 976 году  от Баварского герцогства как самостоятельное герцогство обособилась Каринтия, или Великая Карантания. От неё в свою очередь около 1000 года отделилась Карантанская марка, которая с 1180 стала самостоятельным герцогством Штирией, затем герцогство Тироль, область архиепископства Зальцбургского.

Среди этих феодальных княжеств с XII века первенствующее положение постепенно закрепляется за герцогством Австрия, которая занимала территорию в удобном для земледелия бассейне Дуная, на важном участке проходившего по нему торгового пути.

Герцоги Австрии могли диктовать условия всем, кто следовал по ее территории. Купцы предпочитали платить, чтобы избежать  длинного, неудобного кружного пути, благо пошлины были невысоки.

Богатство сделало Бабенбергов одной из самых могущественных фамилий Европы,

К концу XII века герцогство Австрия превращается в развитую земледельческую область с растущим торгово-ремесленным центром и столицей Веной.

В правление Леопольда VI (1198-1230) Австрия вступила в пору расцвета, став  одним из наиболее сильных территориальных княжеств "Священной Римской империи".

Если не считать неудачное вторжение чехов в Австрию в 1226 году, государство в правление Леопольда VI находилось в безопасности и не участвовало в военных конфликтах.

Этот герцог проводил активную церковную политику. Он основывал монастыри, поддерживал рыцарские и нищенствующие ордена.

Леопольд VI занимался также развитием торговли и ремесленного производства в Австрии и Штирии. Вена при Леопольде VI стала одним из важнейших городов Германии, получив городское право. Кроме Вены при Леопольде городское право получили Линц и Энс, что обеспечивало быстрое развитие этих городов. Расцвет торговли обеспечил существенный рост доходов государства, что позволило герцогу вести широкое строительство. В его правление начали возводиться готические постройки впервые в дунайском регионе. При дворе Леопольда VI творила целая плеяда выдающихся немецких миннезингеров: Нейдхарт фон Ройенталь, Вальтер фон дер Фогельвейде, Ульрих фон Лихтенштейн. Вполне возможно, что именно при его дворе была создана знаменитая «Песнь о Нибелунгах».

В 1246 году династия Бабенбергов угасла, после того как  герцог Фридрих II погиб в битве с венграми, не оставив наследников.

После этого большая часть австрийской территории перешла во владение чешского короля Пржемысла Оттокара II, но затем была захвачена в течение 1276-1278 гг. германским королём Рудольфом I Габсбургом. Решающая битва сражении у Сухих Крут в 1278 году, которую Рудольф I выиграл, позволила ему конфисковать Австрийское герцогство и другие владения чешского короля вне собственно Чехии.

Правление Габсбургов

В 1282 г. Рудольф I передал Австрию вместе со Штирией своим сыновьям Альбрехту I и Рудольфу II.. С этого времени и на протяжении более шестисот лет (до 1918 года) в Австрии правила династия Габсбургов.

Уже первые герцоги из дома Габсбургов начали проводить политику по укреплению центральной власти и объединению разрозненных земель в рамках единой монархии.

Австрийские Габсбурги активно расширяли границы своих владений, несмотря на борьбу за корону Священной Римской империи и семейные раздоры. В 1335 к их владениям перешла Каринтия, в 1363 - Тироль, в 1375 - бoльшая часть территории Форарльберга, в 1382 - Триест.

Эти земли составили ядро наследственных владений Габсбургов, тогда как родовые владения династии в Эльзасе, Швабии и Швейцарии быстро потеряли своё значение.

Стоит отметить правление герцога Рудольфа IV (1358—1365).

Он основал Венский университет (1365), финансировал расширение собора св. Стефана и поддерживал торговлю и ремесла.

Герцог Рудольф IV строил планы присоединения к своим владениям королевства Венгрии и Чехии и предпринял шаги, чтобы добиться полной независимости от Священной Римской империи. Он ввел изображение пяти орлов, в подражание символике римских императоров, стремясь объединить все земли под одним флагом.

В 1359 году Рудольф IV составил сборник «Privilegium Maius», в который вошли фальшивые постановления императоров Священной Римской империи. Эти постановления  предоставляли настолько широкие привилегии и права герцогам Австрии, что страна получала фактическую независимость от императора.

Австрийские монархи, согласно «Privilegium Maius», получали титул эрцгерцога, ставящий их в феодальной иерархии сразу за королями и курфюрстами и выше остальных князей Германии.

В «Privilegium Maius» утверждалось, что титул эрцгерцога, возвышающий австрийских правителей над прочими герцогами империи, ввёл император Фридрих I Барбаросса в 1156 году.

Император Карл IV не признал подлинности «Privilegium Maius» и добился от Рудольфа IV отказа от использования титула эрцгерцога. Такой же политики придерживались и его преемники вплоть до 1453 года.

Австрийский герцог Альбрехт V в 1438 году избран был королём Германии и императором Священной Римской империи.С его правления  и до самого конца существования империи Габсбурги (кроме периода 1742—1745) постоянно занимали престол императора. Австрийское герцогство стало наиболее сильным и влиятельным немецким государством, а Вена теперь была столицей Германии.

Когда на престол империи вступил Фридрих III Габсбург, он утвердил в 1453 году «Privilegium Maius». Начиная с брата императора Альбрехта VI, австрийские правители носили титул эрцгерцога, который вскоре был признан родовым в династии Габсбургов. Австрия была единственным государством, которое имела статус эрцгерцогства.

С этого времени династия Габсбургов заняла лидирующие позиции в Священной Римской империи. Император Фридрих III произнес символическую фразу «Австрия должна править миром». Ему же принадлежит другой знаменитый лозунг Габсбургов «Пусть другие ведут войны, а ты, счастливая Австрия, женись!»

Фридрих III расширил свои владения, присоединив часть Истрии и порт Риеку (1471), хотя его правление было отмечено бесконечными войнами и мятежами. С 1469 г. начались набеги турок на территорию Австрии. Власть герцога сильно ослабла.

Фридрих III женил своего сына и наследника Максимилиана (1459–1519) на Марии Бургундской, принесшей в приданое Габсбургам богатое Бургундское герцогство. Таким образом, Габсбургам достались Нидерланды и земли на территории нынешней Франции. В это время началось соперничество австрийских Габсбургов с французским королевством, которое продолжалось вплоть до XVIII века.

Бургундское наследство Максимилиана Габсбурга очень скоро начал оспаривать король Франции Людовик XI,  между ним и Максимилианом началась война, в которой австрийский монарх одержал победу. Но на этом проблемы с наследством жены не кончились.

Мария Бургундская спустя время умерла, завещав власть над Бургундией юному Филиппу, единственному сыну Максимилиана и Марии. Максимилиан назначался всего лишь опекуном и регентом. Тут же поднялись генеральные штаты Фландрии, заключили договор о разделе бургундского наследства с французами – Нидерланды оставались за Габсбургами, а сама Бургундия переходила Франции.  Дальнейшие попытки самоуправства Максимилиан пресек с помощью оружия, его упорству и настойчивости Габсбурги обязаны тем, что крайне важные, экономически наиболее развитые в Европе Нидерланды были закреплены за их родом.

Император поощрял нововведения в военной области, которые вели к созданию постоянной регулярной армии вместо военной аристократии воинов-рыцарей.

Это был типичный государь эпохи Возрождения, покровительствовал образованию и литературе, поддерживал ученых и людей искусства, таких, как например немецкий художник Альбрехт Дюрер.  Дюрер, что интересно, иллюстрировал книги, написанные императором. После Максимилиана и другие правители из рода Габсбургов, а также аристократия, поощряли изящные искусства и собрали богатые коллекции картин и скульптуры, ставшие позднее гордостью Австрии.

Максимилиана I  иногда называют вторым собирателем владений Габсбургов.  В 1515 году он заключил с чешско-венгерским королем соглашение о передаче чешско-венгерской короны Максимилиану в том случае, если Владислав II умрет, не оставив наследника мужского пола.

Уже после смерти в 1519 году императора Максимилиана, венгерский король Лайош II трагически погиб в 1526 году в сражении при Мохаче с султаном Турции Сулейманом Великолепным, и, согласно соглашению 1515 года, Венгерское королевство объединилось с владениями Габсбургов.

Своего сына Филиппа Максимилиан женил на Хуане, наследнице Испании с ее огромной империей.

В 1520 году огромные владения династии Габсбургов были разделены на две неравные части. Коренные владения Габсбургов, сложившиеся в рамках империи, оказались меньшей частью, а  большую часть составили Испания с колониями и Нидерланды.  Так образовались две наиболее известные ветви династии: австрийские и испанские Габсбурги.

Император Максимилиан пережил своего сына Филиппа, завещав все приобретённые владения внуку, Карлу V по своей смерти в 1519 году.

Внимание Карла V было сосредоточено на противостоянии с французами и испанских делах, а интересы Австрии требовали много внимания для борьбы с турками,  которые после Мохачской битвы, в ходе которой Османская империя нанесла сокрушительное поражение объединённому венгро-чешско-хорватскому войску, заняли территорию современной Венгрии, продвинувшись на северо-запад до самой Вены.  Поэтому по Брюссельскому соглашению 1522 года Карл V отписал наследственные (австрийские) земли Габсбургов младшему брату Фердинанду, сменившему затем Карла и на императорском троне после его смерти.

В 1526 году Фердинанд становится королем Богемии и Венгрии, благодаря соглашению 1515 года, заключенному ещё Максимилианом. Став правителем сразу двух новых обширных владений, он тем самым оказался в числе влиятельнейших европейских монархов. В следующем году эрцгерцога Австрии избрали и королем Хорватии. С 1556 года австрийские Габсбурги почти бессменно занимали трон императора Священной Римской империи.

Владения Габсбургов в середине XVII в. Последствия Тридцатилетней войны.

В XVII—XVIII вв. монархия Габсбургов являлась одной из крупнейших европейских держав. Основное ядро ее составляли наследственные земли Габсбургов — Нижняя и Верхняя Австрия, словенские Штирия, Каринтия и Крайна, Тироль, а также Истрия и Триест. Кроме того, Габсбургам принадлежали земли венгерской короны — Венгрия (включавшая Словакию и Закарпатье), Хорватия;  чешской короны — Чехия, Моравия и Силезия. В Германии Габсбурги владели городами Фрейбург, Констанц, Пассау и другими территориями в Эльзасе, а также на реках Рейн и Неккар.

Управлялась каждая из этих территорий собственным феодальным классом и по своим законам.

Различные по языку, культуре, обычаям и нравам земли монархии длительное время связывала лишь общность династии.

В Чехии и Венгрии Габсбургов избирали королями сословия этих стран.

Феодальная сословность была сильна, а власть династии слаба и номинальна даже в наследственных землях, которые к тому же являлись частями Священной Римской империи германской нации.

Возвышению австрийского дома способствовали также союз австрийских Габсбургов с испанскими, ослабление Чехии и Венгрии, тесная связь наследственных земель Габсбургов с Германией и почти непрерывное обладание короной Священной Римской империи.

Важным этапом  роста могущества Габсбургской державы была Тридцатилетняя война. В результате этой войны ослабли позиции Габсбургов в Германии. Большая часть собственно австрийских территорий не подвергалась в ходе Тридцатилетней войны тому опустошению и разорению, которые выпали на долю Германии и чешских земель.

Тридцатилетняя война стала важным рубежом и в эволюции этнического самосознания австрийской народности. Чуть ли не впервые в истории Австрии понятия «родина» и «отечество» стали применяться не только в отношении отдельных провинций (Верхней и Нижней Австрии, Тироля и т. д.), но и Австрии в целом. Так, например, тиролец постепенно стал осознавать себя не только тирольцем, но одновременно и австрийцем.

Габсбургам не удалось повергнуть их главную соперницу — Францию, не удалось уничтожить и ненавистный им протестантизм в Германии. С тем большим усердием контрреформация проводилась в собственных владениях Габсбургов.

Даже в начале XVIII века, спустя сто лет после победы контрреформации, протестант считался в Австрии государственным преступником, для открытия торговли ему требовалось разрешение императора. Крестьян и ремесленников, не желавших обратиться в «истинную веру», выселяли из Австрии либо отдавали в солдаты.

Социально-экономический строй монархии Габсбургов.

Подавляющее большинство населения (более 80 %) монархии Габсбургов составляли крестьяне. Победа в середине XVII в. феодально-католической реакции способствовала консервации феодальных отношений.

Узость внутреннего рынка, наличие таможенных границ, цехов, упрочение феодальных отношений в деревне сковывали развитие ремесел, торговли и замедляли развитие капиталистического уклада в экономике. Признаки экономического отставания Габсбургской монархии не только от Голландии и Англии, но и от Франции и некоторых германских государств проявились уже во второй половине XVII века.

Жестокие религиозные преследования, сопровождавшие контрреформацию, вынудили к бегству из страны десятки тысяч ремесленников и крестьян.

Основной отраслью промышленности во владениях Габсбургов оставалась металлургия. На всю Европу славились железо и сталь, сырье для которых добывалось в рудниках Каринтии и Штирии. Клинки, серпы, косы, пушечные ядра и другие изделия, производившиеся в монархии Габсбургов, охотно покупали в России, Польше, Германии и даже в Англии и Голландии. Габсбургская держава была тогда самым крупным в Европе производителем железа и изделий из него.

Войны конца XVII — начала XVIII вв.

Начиная с 60-х годов XVII века Габсбургам пришлось вести длительные войны против Османской империи и Франции, причем временами на два фронта.

В 1663 году османская армия угрожала Вене. Летом 1664 г. императорская армия, в состав которой входили войска Саксонии, Бранденбурга, других немецких государств и 5-тысячный отряд французов, нанесла поражение османам.

Несмотря на это, Леопольд I подписал к изумлению Европы унизительный мир, обязавшись уплатить Порте 200 тыс. талеров в виде «дара». Для Габсбургов первоочередной задачей была борьба за европейскую гегемонию, соперничество с Францией за влияние в Германии и Испании, а вовсе не освобождение христианских народов Балканского полуострова из-под турецкого ига.

Стотысячная армия великого визиря Кара Мустафы в июле 1683 года осадила Вену. Если бы не помощь армии польского короля Яна Собеского и отрядов из Баварии и других германских государств, город был бы захвачен. Подоспевшая армия совместно с императорскими войсками наголову разбила турецкую армию. Тем самым была окончательно устранена угроза османского порабощения Европы.

На новом этапе войны на Балканах была очищена почти вся территория Венгерского королевства из-под османского ига. Ведомые одним из самых крупных полководцев XVII века принцем Евгением Савойским, императорские армии, взяв в 1690 году Белград, перенесли военные действия на территорию Болгарии, Сербии, Албании.

В 1701 году Габсбурги включились в новую европейскую войну — за «испанское наследство». В 1714 году по условиям Раштаттского мира Габсбургской монархии достались Милан, Неаполь, Южные Нидерланды (Бельгия), Сардиния. Ещё через два года они предприняли в союзе с Венецией войну против Османской империи, принудив ее к подписанию Пожаревацкого мира 1718 года, согласно которому получили Северную Сербию с Белградом, Банат, Срем и Олтению.

Габсбурги в первые десятилетия XVIII века достигли зенита своего внешнего могущества. Их владения омывались водами трех морей — Средиземного, Адриатического и Северного.

Для Карла VI, не имевшего мужского потомства, первостепенную важность приобрело обеспечение наследования престола по женской линии.

Чтобы законно обеспечить передачу престолв своей дочери, Карл сумел добиться официального принятия Прагматической санкции (закона о неделимости владений Габсбургов и о их наследовании по женской линии) сначала сословными собраниями земель, им подвластных, а затем иностранными дворами. Но после смерти Карла VI войны за «австрийское наследство» избежать все же не удалось.

Началась она в 1740 году, как только на престол взошла его дочь Мария Терезия. Французские и баварские войска заняли Чехию, Тироль и Верхнюю Австрию, Пруссия захватила Силезию. Императрица обратилась с просьбой о помощи к сословиям Венгрии и получила ее. В результате Мария Терезия сохранила трон, но Габсбурги потеряли Силезию, Парму и Пьяченцу в Италии.

Габсбургская монархия болезненно переживала потерю богатейшей и высокоразвитой провинции Силезии, откуда казна получала львиную долю своих поступлений.

Период правления Марии Терезии (1740—1780) и ее сына Иосифа II (1780— 1790) принято называть временем «просвещенного абсолютизма». В эти десятилетия были проведены реформы, затронувшие едва ли не все сферы материальной и духовной жизни общества: ремесло, торговлю, аграрные отношения, промышленность, церковь, школу. Целью этих реформ было превращение империи Габсбургов в централизованное государство с достаточно развитой экономикой, хорошо налаженной администрацией и армией.

Для сплочения провинций и земель своей монархии Мария Терезия и Иосиф II лишили сословия прав утверждения, распределения и взимания налогов, дворянство обложили налогами, изъяв из его ведения осуществление исполнительной власти на местах. С этой же целью были созданы специальные учреждения центральной власти (Государственный совет, придворные канцелярии и палаты и т. д.). При этом Иосиф II стремился к насильственной германизации народов своей монархии. В 1784 г. вести делопроизводство во всех учреждениях было предписано только на немецком языке.

В 1781 г. был издан патент (указ), упразднивший личную зависимость крестьян (в 1785 г. он был распространен на Венгрию).

Таможенный устав 1775 г. отменил внутренние пошлины на территории наследственных земель Габсбургов..

Иосиф II ограничил самостоятельность католической церкви в австрийских землях, частично секуляризовал церковное землевладение. Церковь и школа были подчинены государству, хотя католическая церковь оставалась единственной государственной религией.

В 1781 г. был издан так называемый толерантный патент, частично предоставивший свободу вероисповедания.

Положил начало созданию системы всеобщего школьного обучения закон 1774 года. Для этой цели было использовано имущество незадолго до этого ликвидированного  ордена иезуитов, а также многих закрытых монастырей.